Poden arribar aviat milers de milions de cigales als arbres propers

Cigales periòdiques a Washington D.C.

Imatge via Katha Schulz / Flickr, CC BY

A partir d’alguns mesos d’abril o maig, depenent de la latitud, una de les cries més grans de cigales de 17 anys sortirà del subsòl en una dotzena d’estats.



quin és el nivell de dolor de donar a llum

Aquest article sobre cigales es torna a publicar aquí amb permís de La conversa . Aquest contingut es comparteix aquí perquè el tema pot interessar als lectors de Snopes, però no representa l'obra dels verificadors de dades o dels editors de Snopes.




S’acosta un gran esdeveniment al món dels insectes. A partir d’abril o maig, segons la latitud, una de les cries de cigales de més de 17 anys emergirà del subsòl en una dotzena d’estats, des de Nova York a l’oest fins a Illinois i al sud fins al nord de Geòrgia . Aquest grup es coneix com Brood X, com en el número romà de 10.

Durant unes quatre setmanes, les zones boscoses i suburbanes sonaran amb xiulades de cigales i brunzits. Després de l’aparellament, cada femella pondrà centenars d’ous en branques d’arbres de mida llapis.



Llavors les cigales adultes moriran. Un cop eclosionen els ous, noves nimfes de cigales cauen dels arbres i tornen a enterrar-se sota terra, començant de nou el cicle.

Hi ha potser de 3.000 a 4.000 espècies de cigales a tot el món, però les cigales periòdiques de 13 i 17 anys a l’est dels EUA semblen ser úniques en combinar llargs períodes de desenvolupament juvenil amb emergències massives sincronitzades d’adults.

Aquests esdeveniments plantegen moltes preguntes tant als entomòlegs com al públic. Què fan les cigales sota terra durant 13 o 17 anys? Què mengen? Per què són tan llargs els seus cicles vitals? Per què estan sincronitzats? I el canvi climàtic afecta aquesta meravella del món dels insectes?



Estudiem cigales periòdiques per entendre preguntes sobre biodiversitat, biogeografia , comportament i ecologia - l'evolució, la història natural i la distribució geogràfica de la vida. Hem après moltes coses sorprenents sobre aquests insectes: per exemple, poden viatjar a través del temps canviant els seus cicles de vida en increments de quatre anys. No és casual que el nom científic de les cigales periòdiques de 13 i 17 anys sigui Magicicada , escurçat de 'cigala màgica'.

Història Natural

Com a espècies, les cigales periòdiques són més antigues que els boscos que habiten. L’anàlisi molecular ha demostrat que fa uns 4 milions d’anys, l’avantpassat del corrent Magicicada espècies dividits en dos llinatges . Uns 1,5 milions d'anys després, un d'aquests llinatges es va separar de nou. Els tres llinatges resultants són la base dels grups d'espècies periòdiques modernes de cigales, Catorze, Cassini i Decula .

Els primers colons americans van trobar per primera vegada cigales periòdiques a Massachusetts. L’aparició sobtada de tants insectes els va recordar les plagues bíbliques de llagostes, que són un tipus de llagosta. Va ser així com el nom de 'llagosta' es va associar incorrectament amb les cigales a Amèrica del Nord.

quins eren els noms dels vaixells de Christopher Columbus

Durant el segle XIX, notables entomòlegs com Benjamin Walsh , C.V. Riley i Charles Marlatt va treballar la sorprenent biologia de les cigales periòdiques. Van establir que, a diferència de les llagostes o altres llagostes, les cigales no masteguen fulles, delminen els cultius ni volen en eixams.

En canvi, aquests insectes passen la major part de la seva vida fora de la vista, creixen sota terra i s’alimenten de les arrels de les plantes mentre passen cinc etapes juvenils. Les seves emergències sincronitzades són previsibles, ja que es produeixen en un horari de rellotge de 17 anys al nord i 13 anys al sud i la vall del Mississipí. Hi ha diverses classes regionals per any, conegudes com a cries.

Cinc etapes nimfals del desenvolupament de les cigales.

Les cinc etapes de la cigarra periòdica juvenil subterrània. Entre cada etapa, la cigala juvenil es mou per fer-la més gran. La mida real de la nimfa de la cinquena etapa és de 0,83 polzades.
Chris Simon, CC BY-ND

Seguretat en números

La característica clau de Magicicada la biologia és que aquests insectes emergeixen en gran quantitat. Això augmenta les seves possibilitats d’aconseguir la seva missió clau en primer lloc: trobar companys.

Les emergències denses també proporcionen el que els científics anomenen una defensa contra la depredació i la sacietat. Qualsevol depredador que s’alimenti de cigales, ja sigui una guineu, un esquirol, un ratpenat o un ocell, es menjarà molt abans de consumir tots els insectes de la zona, deixant enrere molts supervivents.

Tot i que les cigales periòdiques surten en gran mesura en els horaris previstos cada 17 o 13 anys, sovint apareix un petit grup quatre anys abans o tard. Les cigales emergents poden ser individus de creixement més ràpid que tinguessin accés a menjar abundant, i els retardats podrien ser individus que subsistissin amb menys.

Si les condicions de creixement canvien amb el pas del temps, és important tenir la capacitat de canviar aquest tipus de cicle de vida i sortir quatre anys abans en temps favorables o quatre anys tard en els moments més difícils. Si una fase freda i càlida o freda fa que un gran nombre de cigales cometi un error únic i surti fora de programació quatre anys, els insectes poden emergir en nombre suficient per saciar els depredadors i canviar a un nou programa.

l'home demanda a McDonald's per menjar feliç
Mapa de llocs periòdics de cria de cigales.

Les cries de cigales periòdiques, identificades amb xifres romanes, apareixen en cicles de 13 o 17 anys a l’est i al mig oest dels EUA.
Universitat de Connecticut , CC BY-ND

Temps del cens per a Brood X

Quan les glaceres es retiraven del que ara són els Estats Units fa uns 10.000 a 20.000 anys, les cigales periòdiques omplien els boscos orientals. El canvi temporal de cicle de vida ha format un complex mosaic de cries.

Avui hi ha 12 cries de cigales periòdiques de 17 anys als boscos caducifolis del nord-est, on els arbres deixen fulles a l'hivern. Aquests grups estan numerats seqüencialment i s’ajusten com un trencaclosques gegant. Al sud-est i la vall del Mississipí hi ha tres cries de cigales de 13 anys.

Com que les cigales periòdiques són sensibles al clima, els patrons de les seves cries i espècies reflecteixen canvis climàtics. Per exemple, dades genètiques i altres del nostre treball indiquen que les espècies de 13 anys Magicicada neotredecim , que es troba a la vall alta del Mississipí, formada poc després de la darrera glaciació. A mesura que s’escalfava l’ambient, van aparèixer successivament cigales de 17 anys a la zona, generació rere generació, després de 13 anys sota terra fins que van quedar canviat permanentment a un cicle de 13 anys .

Cigales femenines dipositant ous en una branca.

Membre de Brood X ponent ous el 2004.
Chris Simon, CC BY-ND

Però no està clar si les cigales poden continuar evolucionant tan ràpidament com els humans alteren el seu entorn. Tot i que les cigales periòdiques prefereixen les vores dels boscos i prosperen a les zones suburbanes, no poden sobreviure desforestació o reproduir-se en zones sense arbres.

De fet, algunes cries ja s’han extingit. A finals del segle XIX, una cria (XXI) va desaparèixer del nord de Florida i Geòrgia. Un altre (XI) s’ha extingit al nord-est de Connecticut des de cap al 1954 i un tercer (VII) al nord de Nova York s’ha reduït de vuit comtats a un des que es va iniciar la cartografia a mitjans del 1800.

El canvi climàtic també podria tenir efectes de gran abast. A mesura que s’escalfa el clima dels Estats Units, les estacions de creixement més llargues poden proporcionar un subministrament d’aliments més gran. Això pot acabar convertint més cigales de 17 anys en cigales de 13 anys, igual que el passat escalfament alterat Magicicada neotredecim . Les emergències primerenques a gran escala es van produir el 2017 a Cincinnati i la zona metropolitana de Baltimore-Washington i el 1969, 2003 i 2020 a la zona metropolitana de Chicago, possibles promotors d’aquest tipus de canvis.

ratolí vell en blanc i negre

Els investigadors necessiten informació detallada d’alta qualitat per fer un seguiment de la distribució de les cigales al llarg del temps. Els científics ciutadans juguen un paper clau en aquest esforç perquè les poblacions periòdiques de cigales són tan grans i les seves emergències en adults només duren unes poques setmanes.

Els voluntaris que vulguin ajudar a documentar l’aparició de Brood X aquesta primavera poden descarregar-los Aplicació mòbil Cicada Safari , proporcioneu instantànies i seguiu les nostres investigacions en temps real en línia a www.cicadas.uconn.edu . No us ho perdeu: la propera oportunitat no arribarà fins Les cries XIII i XIX sorgeixen el 2024 .


John Cooley , Professor ajudant d'Ecologia i Biologia Evolutiva, Universitat de Connecticut i Chris Simon , Professor d'Ecologia i Biologia Evolutiva, Universitat de Connecticut

Aquest article es torna a publicar des de La conversa sota una llicència Creative Commons. Llegir el article original .