Demència: la carn processada és un altre factor de risc?

carn processada

Imatge mitjançant stocksolutions / Shutterstock

Els estudis que examinen una associació entre el consum d’un aliment específic i un major risc de patir una malaltia no demostren que existeixi un vincle causal.




Aquest article sobre carn processada i demència es va publicar aquí amb permís de La conversa . Aquest contingut es comparteix aquí perquè el tema pot interessar als lectors de Snopes, però no representa l'obra dels verificadors de dades o dels editors de Snopes.




L’evidència d’un vincle entre la carn processada i el càncer ara és prou forta per tal que algunes organitzacions la recomanin no menjar-ne cap . També hi ha proves creixents d’un vincle entre la carn processada i diabetis tipus 2 . I ara, un nou estudi s’ha afegit a la llista de problemes per als amants de la carn processada vinculant-la a un major risc de demència. Però aquesta última associació pot no ser tan convincent.

El nou estudi , de la Universitat de Leeds, van utilitzar dades del Regne Unit Biobank, que és una base de dades biomèdica que conté informació genètica i sanitària detallada de prop de mig milió de persones, de 40 a 69 anys. Els investigadors van mesurar la freqüència amb què els participants van informar que havien consumit carn processada i sense processar, i després van controlar els casos de demència durant un període de vuit anys.



Christine Blasey Ford a l'institut

Durant aquest període, 2.896 participants van desenvolupar demència. Els investigadors van calcular que menjar 25 g de carn processada al dia (l'equivalent a una pasta de cansalada) es va associar amb un augment del 44% del risc de demència. I per a aquells que van desenvolupar demència, la carn processada es va associar amb un 52% més de risc de patir Alzheimer, la principal causa de demència. Per contra, van trobar que consumir 50 g al dia de carn vermella sense processar, com ara vedella, porc o vedella, era protector, i s’associava amb la reducció del risc de demència un 19% en comparació amb les persones que menjaven carn fins a un cop per setmana.

És inusual trobar efectes oposats sobre la salut de la carn processada i de la carn sense processar, sobretot tenint en compte això molts estudis demostren que tant la carn processada com la vermella augmenten el risc de càncer. Llavors, què podria passar aquí?

Els estudis que examinen una associació entre el consum d'un aliment específic i un major risc de patir una malaltia no demostren que hi hagi un vincle causal. Molts factors estan relacionats amb un major risc de demència i només es pot avaluar una petita selecció en un estudi. Això fa que sigui difícil treure conclusions fermes sobre quina pot ser la causa d’un efecte observat.



L'estudi de Leeds va utilitzar una definició àmplia de les carns processades. No només incloïa pernil, cansalada i embotits, sinó també productes carnis més processats, com ara pastissos de carn, kebabs, hamburgueses i nuggets de pollastre. És probable que les persones que consumeixen aquests productes carnis molt processats també tinguin gust per altres aliments altament processats, com ara patates fregides o pastissos, que formen part de la dieta típica occidental.

Un assortiment d’aliments poc saludables, com ara hamburgueses, refrescos, patates fregides, xocolata i dolços.

Una dieta poc saludable també pot ser la culpable.
beats1 / Shutterstock

què significa una estrella de graner

Així, els productes carnis altament processats poden ser simplement un marcador representatiu per a una dieta poc saludable i pot ser que, en lloc de cansalada, pernil o salsitxes, estigui augmentant el risc de demència. La investigació demostra que una dieta occidental poc saludable està relacionada amb una augment del risc de patir Alzheimer . Es creu que els efectes adversos d’una mala dieta sobre el bona microbiota (la comunitat de bilions de microbis a l’intestí que ens ajuden a mantenir el nostre benestar) estan relacionats amb trastorns neurològics, inclosa la demència.

A més, en aquest estudi no es va tenir en compte el grau de cocció de la carn. Una temperatura de cocció elevada pot augmentar la carn impacte negatiu sobre salut. La majoria de carns processades, com ara salsitxes i embotits cansalada , es couen a altes temperatures fins que es daurin. Aquest enrossiment és un indicador que els compostos tòxics, anomenats productes finals avançats de glicació (AGE), s’han format a la superfície de la carn. Les edats causen neuroinflamacions al cervell. I dins models animals i estudis humans això està fortament relacionat amb un augment del risc de patir la malaltia d’Alzheimer.

En un enquesta de 549 aliments , la cansalada fregida tenia, amb diferència, els nivells més alts d'AGE. Tot i que els nivells eren elevats en bistec, encara eren deu vegades més baixos que per a la cansalada. Els nivells d'AGE eren encara més baixos en altres carns vermelles (encara que encara eren elevats en comparació amb la majoria dels altres aliments) i depenien de com es cuinessin les carns. Com que la forma en què la gent menja carn varia molt, potser no és d’estranyar que de moment n’hi hagi cap consens clar quant a si hi ha o no un vincle entre menjar carn i disminució de la funció cognitiva.

Una de les característiques distintives dels participants de l’estudi de Leeds que van desenvolupar demència era que eren més propensos a ser homes. Tot i que la demència en general és més freqüent en dones, entre les persones menors de 65 anys és més freqüent en homes. Una de les principals causes d’aquest anomenat demència d’inici precoç es creu que és lesió cerebral traumàtica , que es produeix més en homes que viuen a regions de privació socioeconòmica . L’edat relativament jove dels participants de l’estudi significa que la majoria de les persones amb demència serien classificades com a demències d’inici precoç, però la lesió cerebral no es va avaluar com a possible causa en aquest estudi.

A més de menjar més carns processades, els participants en l’estudi que van desenvolupar demència també tenien més probabilitats de ser desproveïts econòmicament, amb menys educació, fumadors, menys actius físicament, més propensos a tenir antecedents d’ictus i antecedents familiars de demència. Potser aquesta és la troballa més important de l’estudi.

Un alt consum de carns altament processades pot ser simplement un marcador representatiu d’un estil de vida menys saludable en general, cosa que un sol estudi no pot abordar amb cap detall. Si és així, les campanyes de salut pública que s’hi ocupin qüestions més àmplies són crucials per a les persones amb antecedents privats, per ajudar a reduir el risc global de demència. És probable que la simple reducció del seu consum de llardons de cansalada tingui molt menys efecte.


Richard Hoffman , Professor associat, Bioquímica Nutricional, Universitat d'Hertfordshire

Aquest article es torna a publicar des de La conversa sota una llicència Creative Commons. Llegir el article original .