La vacuna COVID-19 d’AstraZeneca conté cèl·lules fetals avortades?

Imatge via Facebook, captura de pantalla

Reclamació

La vacuna COVID-19 d’AstraZeneca conté cèl·lules fetals avortades.

Valoració

Fals Fals Quant a aquesta valoració

Origen

Un vídeo viral publicat a finals de novembre del 2020 va tornar a donar energia a un punt de conversa anticomunitària comú, al·legant que la vacuna contra el coronavirus d’AstraZeneca “conté” teixit fetal avortat. Aquesta conclusió, i altres afirmacions semblants, són realment inexactes i provenen d’una tergiversació de com es produeixen aquesta i altres vacunes.



És cert que la vacuna AstraZeneca COVID-19 és creat , en part, mitjançant el cultiu d’un virus modificat en cèl·lules originades originàriament del teixit renal embrionari procedent d’un avortament realitzat als anys setanta. Però, de manera crucial, la vacuna no 'conté' aquest material cel·lular. Les molècules víriques que es conreen en aquestes cèl·lules són química i físicament separades de les cèl·lules en què es van incubar i no el converteixen en el producte final. Per tant, és fals afirmar, com fa el vídeo, que el procés de vacunar-se contra el COVID-19 amb la vacuna AstraZeneca significa ser injectat amb 'fragments de teixit fetal avortats'.



En aquest article, primer explicarem què és la vacuna AstraZeneca, com es produeix i per què s’ha de produir d’aquesta manera. A continuació, expliquem per què és imprecís caracteritzar la línia cel·lular utilitzada en la producció d'aquesta vacuna com a 'teixit fetal avortat' proporcionant una història detallada de la creació i ús de la línia cel·lular.

La vacuna AstraZeneca

La idea amb qualsevol vacuna COVID-19 consisteix a entrenar el sistema immunitari del cos per produir partícules contra la infecció conegudes com a anticossos específicament capaços d’atacar el virus SARS-CoV-2 o algun component més petit d’aquest. Les vacunes en desenvolupament actualment utilitzen una varietat de mètodes diferents per assolir aquest objectiu. Dos dels grans actors de la recerca de la vacuna contra el coronavirus són les empreses biotecnològiques Pfizer i Moderna. Les seves vacunes potencials utilitzen petits segments de ARN missatger dissenyat per produir una proteïna específica que es troba al SARS-CoV-2. Una vegada que aquesta proteïna es produeix al cos, el sistema immunitari és entrenat per crear anticossos capaços d'atacar-la, donant-li així una eina per combatre el virus en cas que una persona s'hi exposi.



El Vacuna AstraZeneca també s'orienta a una part específica del virus SARS-CoV-2, però ho fa injectant un virus modificat genèticament. Com reportat pel New York Times, 'investigadors de la Universitat d'Oxford van construir la vacuna utilitzant una mena de virus, anomenat adenovirus, que normalment provoca refredats als ximpanzés'. Aquests investigadors van alterar genèticament aquest virus de dues maneres crucials. En primer lloc, se suprimeixen parts del seu codi genètic perquè no pugui causar infecció. En segon lloc, els investigadors van afegir una part del codi genètic que fa que el virus, un cop al cos humà, produeixi la mateixa proteïna espiga que es troba al SARS-CoV-2. El nom científic d’aquest virus dissenyat és ChAdOx1 nCoV-1.

Un cop injectada al cos humà, la presència d’aquesta proteïna espiga entrena el sistema immunitari per reconèixer i atacar qualsevol cosa amb aquestes espigues, inclòs el SARS-CoV-2. A més, un dels motius de la capacitat del SARS-CoV-2 per causar malalties són els mateixos pics que s’uneixen, perforen i infecten les cèl·lules humanes. Entrenar el cos per neutralitzar-ho eina clau amb un virus no infecciós és el mecanisme d'immunitat proposat per la vacuna AstraZeneca.

Per què les línies cel·lulars humanes?

Una cosa és elaborar una petita mostra d’aquest adenovirus modificat del ximpanzé, però és un problema completament diferent crear-ne grans quantitats a escala. Aquí és on entra en joc la línia cel·lular humana. Tot i que el vídeo viral afirmacions falses que una línia cel·lular humana anomenada MRC-5 serveix per a aquest propòsit, la vacuna es crea realment amb una línia cel·lular coneguda com HEK293. Aquestes cèl·lules del ronyó embrionari humà s’utilitzen com a incubadores o, com AstraZeneca els crida , 'Mini fàbriques' per al ràpid creixement i multiplicació d'aquest virus modificat. Un dels més utilitzats al món i utilitzat a diverses altres proposant tractaments COVID-19, es va seleccionar aquesta línia cel·lular perquè són capaços de multiplicar ràpidament els adenovirus modificats.



Tot i que aquest virus d’enginyeria es va cultivar en cèl·lules d’origen humà, aquestes cèl·lules només serveixen com a mitjà de creixement i no formen part del producte vacunal final. Tot i que concentracions extremadament baixes de productes químics derivats de la línia cel·lular humana poden estar presents en quantitats pràcticament indetectables, aquest material sí massa trencat per ser reconeixible com a teixit humà. Després que el virus modificat infecti aquestes fàbriques cel·lulars, es reprodueixen fins que esclaten les cèl·lules, un procés que literalment destrueix les cèl·lules HEK293. Les partícules virals s’eliminen del que queda del detritus de les cèl·lules HEK293 mitjançant un rigorós procés de purificació que implica tant purificació química com centrifugació d'alta tecnologia.

Què són les cèl·lules HEK293?

Per a alguns grups religiosos i altres opositors a l'avortament, un procés que fa ús de material derivat - per molt llunyà que sigui - del teixit fetal embrionari avortat és anatema a les seves opinions morals. Per a aquests grups, la història i la història d’origen de la línia cel·lular probablement no canviaran aquesta visió. Però per a aquells que l’objecció al seu ús prové d’una creença equivocada que les cèl·lules HEK293 són literalment les cèl·lules d’un fetus avortat, la història de la línia cel·lular podria ser il·luminadora.

Les cèl·lules HEK293 no es van crear originalment per servir a cap propòsit utilitari. En el seu lloc, eren un subproducte d’un intent d’entendre per què alguns adenovirus semblaven causar càncer mentre que d’altres no. A principis de la dècada de 1970, quan la investigació del càncer era a la seva infància, molts investigadors van estudiar la capacitat de determinats virus per transformar la funció i l’aspecte d’una cèl·lula com a part d’aquesta línia de treball. Frank Graham, un investigador canadenc que llavors era postdoctoral que treballava a la Universitat de Leiden als Països Baixos, ho tenia ja transformat diverses cèl·lules no humanes amb ADN d’adenovirus i buscava si es podia fer el mateix amb les cèl·lules humanes.

En aquest laboratori, Graham tenia accés a mostres de cèl·lules renals embrionàries d’un fetus avortat. La documentació relativa a mostres humanes com les que es troben al laboratori de Graham no complia els estàndards moderns, però nosaltres saber l'avortament es va practicar a un hospital de Leiden, que la mare estava sana i va escollir l'avortament i que el pare era desconegut. Com a part de l’esforç de Graham per transformar aquestes cèl·lules renals humanes amb ADenovirus, va intentar dues vegades crear una colònia de cèl·lules transformades pel virus. Va tenir èxit, fins a cert punt, en el seu segon intent.

Com es descriu a la seva Paper del 1977 , Graham va trobar que les cèl·lules del ronyó humà eren difícils de transformar. 'Els intents d'aïllar aquestes colònies van fracassar', va escriure, 'però en un cas es va conservar el plat original i, finalment, (aproximadament el dia 75) es van poder observar de nou algunes cèl·lules transformades a la zona del plat on es va desenvolupar la colònia'. Va ser aquestes 'poques cèl·lules transformades' que Graham va passar mesos intentant convertir-se en una colònia viable de cèl·lules. El creixement va ser constant al principi, però gairebé un any després del procés, la colònia va deixar de créixer. Només algunes cèl·lules viables van sobreviure a aquesta 'crisi'. No obstant això, aquells que ho van fer es van convertir en l'acció de la línia cel·lular original HEK293.

Tot i que no ho sabia en el moment , les cèl·lules que van sobreviure ho van fer perquè, fortuïtament, expressaven un enzim que normalment no era present, cosa que els permetia un creixement molt més ràpid. En observar aquesta línia de cèl·lules transformades recentment adaptada, Graham va comentar en el seu article original que 'una característica de 293 cèl·lules que les fa d'una utilitat considerable per a estudis amb adenovirus és que poden ser superinfectades per ... adenovirus humà'. Dit d’una altra manera, la transformació d’aquestes cèl·lules els permet créixer grans quantils de molècules virals en un curt període de temps. De manera crucial per a AstraZeneca, aquestes cèl·lules també es poden superinfectar amb el virus d’enginyeria derivat d’un adenovirus del ximpanzé, cosa que les converteix en les “minifàbriques” perfectes per cultivar-les.

Totes les cèl·lules HEK293 provenen d'aquesta colònia original que sobreviu a la crisi, però diverses empreses científiques han modificat les cèl·lules HEK293 per a usos més específics. En el cas de la vacuna AstraZeneca, es denomina una forma de cèl·lules HEK293 creades per Thermo-Fisher T-REX-293 Cèl·lules s’utilitzen. Aquestes cèl·lules, modificades a partir de la línia HEK293 original, ofereixen un avantatge addicional: inhibeixen que el virus que creix al seu interior expressi les proteïnes que estan programades per crear. Això significa que la producció d'aquestes proteïnes de punta no es produeix durant la creació de la vacuna, sinó només després d'injectar-la en un pacient.

Aquesta història no pretén minimitzar l’origen humà de les cèl·lules utilitzades en el procés de producció de vacunes. En lloc d'això, pretén desafiar l'afirmació central del vídeo viral: que obtenir la vacuna significa injectar 'fragments de teixit fetal avortats' al cos. Suggerir que aquestes cèl·lules, que no només són una infinitat de rèpliques eliminades del teixit font original, sinó també els descendents cel·lulars específics d’una única colònia alterada de cèl·lules modificades creada el 1973, són un 'teixit fetal' real, encara que aquestes cèl·lules el va convertir en el producte vacunal final.

Tot i això, com que aquestes cèl·lules no formen ni tan sols part del producte vacunal final, l’afirmació és falsa.