Així és com els científics saben que el coronavirus no es va fer en un laboratori

Imatge mitjançant Motortion Films / Shutterstock

Aquest article es torna a publicar aquí amb permís de La conversa . Aquest contingut es comparteix aquí perquè el tema pot interessar als lectors de Snopes, però no representa l'obra dels verificadors de dades o dels editors de Snopes.




Una de les teories de la conspiració que han afectat els intents de mantenir informades les persones durant la pandèmia és la idea que el coronavirus es va crear a un laboratori . Però la gran majoria de científics que han estudiat el virus coincideixen en què va evolucionar de forma natural i es va creuar en humans a partir d’una espècie animal, molt probablement un ratpenat.



Com sabem exactament que aquest virus, el SARS-CoV-2, té un origen animal 'zoonòtic' i no artificial? Les respostes es troben en el material genètic i la història evolutiva del virus i en la comprensió de l’ecologia dels ratpenats en qüestió.

S’estima que el 60% de les malalties infeccioses conegudes i el 75% de totes les malalties noves, emergents o reemergents en humans tenen orígens animals . SARS-CoV-2 és el més nou de set coronavirus trobats en humans, tots ells provenia d’animals , ja sigui de ratpenats, ratolins o animals domèstics. Els ratpenats també eren els font dels virus causant d’ebola, ràbia, infeccions pel virus Nipah i Hendra, malaltia del virus Marburg i ceps del virus de la grip A.



La composició genètica o 'genoma' de SARS-CoV-2 ha estat seqüenciada i compartit públicament milers de vegades per científics de tot el món. Si el virus hagués estat manipulat genèticament en un laboratori, hi hauria signes de manipulació a les dades del genoma. Això inclouria evidències d’una seqüència viral existent com a eix vertebrador del nou virus i elements genètics inserits (o eliminats) obvis i dirigits.

Però no existeix aquesta evidència . És molt poc probable que cap tècnica utilitzada per a l’enginy genètic del virus no deixi un signatura genètica , com a peces específiques identificables de codi d'ADN.

El genoma de SARS-CoV-2 és similar al d'altres coronavirus de ratpenat, així com els de pangolins, tots ells amb una arquitectura genòmica general similar. Les diferències entre els genomes d’aquests coronavirus mostren patrons naturals propis de evolució del coronavirus . Això suggereix que el SARS-CoV-2 va evolucionar a partir de un coronavirus salvatge anterior.



Una de les característiques clau que fa que el SARS-CoV-2 sigui diferent dels altres coronavirus és una proteïna 'espiga' particular que s'uneix bé amb una altra proteïna a l'exterior de les cèl·lules humanes. anomenat ACE2 . Això permet al virus connectar-se i infectar diverses cèl·lules humanes. No obstant això, hi ha altres coronavirus relacionats característiques similars , proporcionant proves que han evolucionat de forma natural en lloc d'afegir-se artificialment en un laboratori.

Els coronavirus i els ratpenats estan tancats en un fitxer cursa armamentística evolutiva en què es troben els virus en constant evolució per eludir el sistema immunitari dels ratpenats i els ratpenats evolucionen per resistir les infeccions per coronavirus. Un virus desenvoluparà múltiples variants, la majoria de les quals serà destruït pel sistema immunitari del ratpenat, però alguns sobreviuran i passaran a altres ratpenats.

El ‘genoma’ de SARS-CoV-2 ha estat seqüenciat i compartit públicament milers de vegades per científics de tot el món.
Corona Borealis Studio / Shutterstock

kamala harris va dormir fins al cim

Alguns científics han suggerit que el SARS-CoV-2 pot provenir d’un altre virus de ratpenat conegut (RaTG13) trobat per investigadors de l’Institut de Virologia de Wuhan. Els genomes d’aquests dos virus són semblants un 96%.

Pot semblar molt proper, però en termes evolutius això els fa realment significativament diferents i s'ha demostrat que els dos comparteixen un avantpassat comú . Això demostra que RaGT13 no és l’avantpassat del SARS-CoV-2.

De fet, el SARS-CoV-2 probablement va evolucionar a partir d’una variant viral que no va poder sobreviure durant un llarg període de temps o que persisteix a nivells baixos en ratpenats. Casualment, va evolucionar cap a la capacitat d’envair cèl·lules humanes i accidentalment es va endinsar en nosaltres, possiblement mitjançant hoste animal intermedi , on després va prosperar. O una forma inicialment inofensiva del virus podria haver saltat directament als humans i després hagués evolucionat fins a convertir-se en nociu quan passava entre les persones.

Variacions genètiques

La barreja o “recombinació” de diferents genomes de coronavirus a la natura és un dels mecanismes que provoquen nous coronavirus. Ara hi ha més proves que aquest procés podria estar implicat en el generació de SARS-CoV-2 .

Des que va començar la pandèmia, sembla que el virus SARS-CoV-2 ha començat a evolucionar cap a dues soques diferents , adquirint adaptacions per a una invasió més eficient de cèl·lules humanes. Això es podria haver produït mitjançant un mecanisme conegut com a escombrat selectiu, mitjançant el qual les mutacions beneficioses ajuden un virus a infectar més hostes i, per tant, es fa més freqüent en la població viral. Aquest és un procés natural que en última instància pot reduir la variació genètica entre els genomes virals individuals.

El mateix mecanisme explicaria el manca de diversitat vist en els nombrosos genomes SARs-CoV-2 que s’han seqüenciat. Això indica que l'ancestre del SARS-CoV-2 podria haver estat circulant en poblacions de ratpenats durant un una quantitat considerable de temps . Aleshores hauria adquirit les mutacions que li permetien vessar-se dels ratpenats cap a altres animals, inclosos els humans.

També és important recordar que aproximadament una de cada cinc espècies de mamífers de la Terra són ratpenats, amb algunes que només es troben en determinats llocs i d'altres que migren a grans distàncies. Això diversitat i difusió geogràfica fa que sigui un repte identificar de quin grup de ratpenats provenia originalment el SARS-CoV-2.

Hi ha proves que els primers casos de COVID-19 es van produir fora de Wuhan a la Xina i no tenien cap vincle clar amb el mercat humit de la ciutat on es creu que va començar la pandèmia. Però això no és una prova d’una conspiració.

Podria ser simplement que les persones infectades portessin accidentalment el virus a la ciutat i després al mercat humit, on les condicions tancades i ocupades augmentessin les possibilitats de propagació ràpida de la malaltia. Això inclou la possibilitat que un dels científics implicats en la investigació del coronavirus de ratpenats a Wuhan s'infecti i, sense adonar-se'n, recuperant el virus d’on vivien els ratpenats subjectes. Això encara es consideraria una infecció natural, no una fuita de laboratori.

Només a través de la ciència sòlida i l’estudi del món natural podrem comprendre realment la història natural i els orígens de les malalties zoonòtiques com COVID-19. Això és pertinent perquè la nostra relació canviant i el contacte creixent amb la vida silvestre augmenten el risc que apareguin noves malalties zoonòtiques mortals en els humans. SARS-CoV-2 no és el primer virus que hem adquirit d’animals i, certament, no serà l’últim.


Polly Hayes , Professor de Parasitologia i Microbiologia Mèdica, Universitat de Westminster

Aquest article es torna a publicar des de La conversa sota una llicència Creative Commons. Llegir el article original .