La història de les canyes de llaminadures i per què tenen un gust tan fresc

Imatge a través de Shutterstock

Aquest article sobre 'La història de les canyes de llaminadures i per què tenen un gust tan fresc' es publica de nou aquí amb permís de La conversa . Aquest contingut es comparteix aquí perquè el tema pot interessar als lectors de Snopes, però no representa l'obra dels verificadors de dades o dels editors de Snopes.




Les canyes de caramel són un símbol icònic del Nadal. Les seves ratlles vermelles i blanques adornen els arbres i les cases durant les vacances, mentre que el seu sabor a menta delecta les papil·les gustatives.



Segons l'Associació Nacional de Confiteria, un grup amb seu als Estats Units que defensa la indústria de la confiteria, les canyes de caramel són No 1 venent caramels que no són de xocolata el mes de desembre: el 90% es ven entre Acció de Gràcies dels Estats Units i Nadal.

Però, com es va relacionar aquest estimat tracte festiu amb el Nadal? Per no parlar de per què les canyes de caramel et fan la boca freda? Com algú que ha investigat la xocolata i les confiteries, he pensat que seria adequat respondre a algunes preguntes importants sobre els dolços aquestes festes.



Una llegenda nadalenca

Hi ha algun misteri al voltant dels orígens de les canyes de caramel perquè no hi ha registres exactes de la seva invenció. Una història ben considerada suggereix que el 1670, un mestre de capella de Colònia, Alemanya, va donar bastons de sucre als nens com una manera de calmar-los durant la llarga cerimònia de la nativitat.

El mestre de cap va demanar a un fabricant de llaminadures local que es convertissin els bastonets de sucre en ganxo per tal que ells s’assemblen a la forma d’un bastó de pastor . Els pastors són símbols habituals de la fe cristiana i es poden veure a la història cristiana del naixement de Crist.

Una teoria alternativa suggereix que el ganxo es va inventar simplement per fer el palets de caramel més fàcils de penjar als arbres de Nadal.



Aquests, però, són contes populars amb poques proves que els avalen. El primer cas documentat de canyes de caramel es va produir el 1847 quan un immigrant alemany-suec anomenat August Imgard de Wooster, Ohio, va decorar un petit avet blau amb el caramel.

Medicina a la menta i dolços

Fins i tot el sabor icònic de les canyes de caramel està ple de misteri, ja que ningú no sap qui va crear primeres confitures de menta.

Menta és una planta híbrida amb una olor forta, un encreuament entre una menta d’aigua i una menta. La menta és una de les herbes medicinals més antigues del món que s’utilitza per tractar malalties relacionades amb l’estómac, com la indigestió i les nàusees, tant en medicina oriental com occidental.

Durant el segle XVIII, els dolços eren medicinals , és a dir, que el vostre boticari local també era el vostre fabricant de dolços. Això es deu al fet que els ingredients medicinals que es van prescriure eren normalment preparacions d’herbes desagradables.

Per ajudar al pacient a consumir la desagradable medicina, els químics suspendrien les herbes del sucre. Sovint s’afegia menta a aquestes mescles de sucre perquè el seu sabor refrescant ajudava a emmascarar el sabor de les drogues de sabor terrible. El Altoids de menta va ser inventat el 1781 per la pastisseria londinenca Smith & Company, que també fabricava pastilles medicinals.

canyes de caramel

El sabor original dels Altoids conté una alta concentració d’oli de menta.
(Wikimedia)

No va ser fins al segle XIX que l’apotecari i el fabricant de llaminadures van començar a convertir-se en professions separades. Després de la guerra civil dels Estats Units, el preu del sucre va caure i va obrir la porta a l’augment dels dolços. A mitjan segle XIX les menta s'havien convertit en un popular dolç europeu. Tot i això, encara no està clar quant a la persona exacta que va desenvolupar la idea per primera vegada.

La primera menció (almenys als Estats Units) dels bastons de sucre amb sabor a menta també va aparèixer al segle XIX. Un llibre de cuina escrit el 1844 i titulat El pastisser complet, pastisser i forner Inclouen instruccions sobre com fer palets de caramel a la menta.

Ratlles vermelles i blanques

Una cosa que és certa és que les ratlles vermelles i blanques d’un bastó de caramel són un invent modern.

Les canyes de caramel eren originàriament de color blanc massís, però durant el començament del segle XX van començar a aparèixer ratlles. Abans de finals del segle XIX, les postals de Nadal d’aquella època no mostren més que dolços blancs simples.

George Floyd tenia un registre net

Alguns creuen que les ratlles provenien del fabricant de dolços Bob McCormack als anys vint. La companyia McCormack es va convertir en el principal productor de canya de dolços de menta a finals dels anys cinquanta. A finals dels anys cinquanta la seva empresa produïa 1,8 milions de barres de dolços cada dia i van tenir vendes nacionals de 3,3 milions de dòlars EUA . Mitjançant la invenció d’una màquina coneguda com a màquina Keller, l’automatització va augmentar la producció de canyes de caramels de milers al dia a milions.

Mentol enganyós

A la majoria de la gent li encanten les canyes de caramel a la menta pel sabor refrescant i fresc que deixa a la boca. L’oli i els extractes de menta, principalment l’oli essencial de mentol, s’utilitzen per aromatitzar les canyes de caramel. El mentol és un alcohol coneguda pel seu aspecte cerós i cristal·lí i és responsable de la sensació de refredament de la menta.

canyes de caramel

Cristalls de mentol.
(Wikimedia)

Percebem que la menta és freda perquè el metanol activa un receptor específic que es troba a les neurones sensorials de la pell i la boca. Quan el mentol es connecta amb un canal iònic anomenat TRPM8 , envia un senyal elèctric al llarg de la neurona.

Normalment, el receptor TRPM8 ho és activat per temperatures fredes com a aigua gelada o un fangós. El mentol, però, és capaç d’unir-se amb la proteïna TRPM8 desencadenant-la de la mateixa manera que ho faria alguna cosa freda. Quan TRPM8 detecta mentol, el receptor envia el senyal al cervell que hi ha alguna cosa freda a la boca.

Si no us preocupen les canyes de caramel menta, no us preocupeu, encara teniu sort. Els fabricants de dolços també fabriquen bastons de llaminadures en una varietat d’altres sabors i colors.

Escabetx , ningú?

La conversa


Veronica Ann Hislop , Estudiant de postgrau en ciències moleculars dels aliments, Universitat Ryerson i Dérick Rousseau , Professor del departament de química i biologia, Universitat Ryerson

Aquest article es torna a publicar des de La conversa sota una llicència Creative Commons. Llegir el article original .