Els orígens i els fracassos científics de la teoria de la conspiració COVID-19 ‘Bioweapon’

Imatge mitjançant Getty Images

Quan passa més d’un any des que el COVID-19 va ser declarat pandèmia, Snopes encara ho és lluitant una 'infodèmia' de rumors i desinformació, i podeu ajudar. Descobriu-ho què hem après i com inocular-vos contra la desinformació del COVID-19. Llegiu els darrers controls sobre les vacunes. Presentar qualsevol rumor i 'consell' dubtós que trobeu. Feu-vos membre fundador per ajudar-nos a contractar més verificadors de dades. I, si us plau, seguiu el CDC o bé OMS per obtenir orientacions sobre com protegir la vostra comunitat de la malaltia.

Una classe cada vegada més resistent de rumors sobre coronavirus afirma que el SARS-CoV-2, el nou coronavirus que causa la malaltia COVID-19, va ser creat en un laboratori . La majoria d'iteracions del rumor afirmen que el virus era accidentalment alliberat d’un laboratori d’investigació de malalties infeccioses d’alt nivell a Wuhan, Xina - l’origen suposat del brot - i alguns suggereixen el propi virus va ser dissenyat allà per ser un 'arma biològica'. Aquesta publicació tracta dels orígens d’aquests rumors i exposa les falsedats i les realitats científiques que soscaven aquestes afirmacions.



Orígens

Quan primers informes del que més tard es coneixeria com COVID-19 es va estendre per la ciutat de Wuhan a finals del 2019, un tret compartit entre molts dels primers pacients era que havien estat al mercat de marisc de Huanan, un mercat d’animals vius teoritzat per ser l’origen de el brot COVID-19. Wuhan - una ciutat de més d’11 milions - també té almenys dos laboratoris de recerca en malalties infeccioses. Un, el Centre de Control i Prevenció de Malalties de Wuhan, és pel que sembla a menys d’una milla del mercat de Huanan. El altres , el Laboratori Estatal de Virologia (de vegades anomenat Institut de Virologia de Wuhan), és un laboratori de nivell de bioseguretat 4 (BSL-4) certificat per manejar els patògens més mortals del món. Aquest laboratori de seguretat superior es troba a uns 7 quilòmetres del mercat de Huanan.



Mentre que la seguretat més alta laboratori a Wuhan ha treballat amb coronavirus, no sembla que el Centre de Control i Prevenció de Malalties de Wuhan -el proper al mercat- hagi publicat cap investigació sobre el tema anterior a la pandèmia. Ambdós laboratoris, però, han estudiat mostres virals obtingudes de ratpenats . El treball d’investigació en virologia sovint implica els ratpenats, una font proposada de la nova transferència del coronavirus d’animals a humans, ja que alberguen gran embassament de virus en comparació amb altres mamífers. La investigació sobre coronavirus és una focus important dels esforços científics de la Xina des de l’epidèmia del SARS del 2002, que també va ser causada per un coronavirus.

La proximitat d’aquests laboratoris al mercat de marisc de Huanan i la història d’aquests laboratoris amb investigacions relacionades amb malalties infeccioses relacionades almenys tangencialment són els únics elements fets de la teoria del “creat en un laboratori” que són indiscutibles, en lloc d’especulatius o arrelats a falses afirmacions científiques. Per exemple, és factual afirmar que el govern xinès amagat , minimitzat , i tergiversat per als seus ciutadans i el món l’amenaça que representa el nou coronavirus. No obstant això, és especulatiu afirmar, tal com afirma el senador dels Estats Units. Tom Cotton ho va fer , que aquestes accions es van fer per tapar una fuita d’un laboratori.



Existeixen diversos buits probatoris entre l'observació de laboratoris de virologia pròxims o una mica propers a un mercat on es van identificar els primers casos de COVID-19 i la conclusió que el govern xinès cobreix el fet que van alliberar accidentalment un agent viral dissenyat d'un d'aquests laboratoris. Als cercles de teoria de la conspiració, aquests buits s’han omplert de ciències extremadament defectuoses o falses, de la interpretació incorrecta de la ciència existent o d’ambdues coses. Aquests arguments, que es detallen a continuació, no només no tenen mèrit per si mateixos, sinó que els estudis fets sobre l’origen del SARS-CoV-2 proporcionen la refutació més forta fins a la data de la afirmació que el virus es va 'crear en un laboratori'.

George Floyd tenia un rècord

Un 'estudi científic' va concloure el coronavirus fugit d'un laboratori?

Un document de febrer de 2020 descrit erròniament per diversos mitjana punts de venda com a 'estudi científic' proporciona l'evidència suposadament basada en la ciència d'un virus que s'escapa d'un laboratori.

Això paper , tal com és, només fa ressaltar l’estreta distància entre el mercat de productes del mar i els laboratoris i va afirmar falsament haver identificat casos en què agents virals havien escapat dels laboratoris biològics de Wuhan en el passat. Amb aquests dos elements, la meitat fets, els autors arriben a la conclusió que 'algú estava enredat amb l'evolució del coronavirus 2019-nCoV' i 'el coronavirus assassí probablement es va originar en un laboratori de Wuhan'. Mentre que els virus SARS han fugit d’un laboratori de Pequín almenys quatre ocasions , no s'ha documentat cap esdeveniment d'aquest tipus a Wuhan.



Segons aquest 'estudi', els suposats casos de patògens que van sortir dels laboratoris de Wuhan provenien d'un informe xinès (que creiem que, basant-nos en la similitud de la investigació descrita i de les persones implicades, reproduït aquí ) que va perfilar un investigador del Centre de Control i Prevenció de Malalties de Wuhan anomenat Tian Junhua. El 2012 i el 2013 va capturar i prendre mostres de prop de 10.000 ratpenats en un esforç per descodificar la història evolutiva del hantavirus. En dos casos, aquest investigador s'ha auto-posat en quarantena adequadament després de ser mossegat o orinat per un ratpenat potencialment infectat, va dir als periodistes. Aquests esdeveniments, segons l’estudi del 2013 la seva investigació es va produir, es va produir al camp i no té res a veure amb la capacitat dels dos laboratoris de contenir agents infecciosos. El document també afirma sense proves que els residus infecciosos només es van llençar del laboratori més a prop del mercat com a escombraries habituals.

En resum, aquest document, que es va publicar primer i es va suprimir posteriorment del lloc web acadèmic de xarxes socials ResearchGate, no afegeix res més que desinformació al debat sobre els orígens del nou coronavirus i no és un estudi científic real.

El nou coronavirus conté gens relacionats amb el VIH?

Una altra línia de raonament pseudocientífic es refereix a les afirmacions que el virus està massa perfectament construït per infectar els humans per ser un virus d'origen natural. Un gran punt de discussió d’aquest espai prové d’un document que posteriorment van ser retirats pels mateixos autors. El 2 de febrer, un equip d’investigadors de l’Índia va llançar un document no revisat per parells preimpressió d'un document que afirmava haver trobat similituds 'estranyes' entre estructures d'aminoàcids a SARS-CoV-2 i el VIH. 'La troballa', van argumentar, 'és poc probable que tingui una naturalesa fortuïta', cosa que implica un nivell d'enginyeria humana darrere del virus.

taxa anual de mortalitat per trets massius

Els autors van retirar el document ràpidament, segons a STAT News, on els comentaristes van assenyalar els mètodes precipitats de l’estudi i probablement una conclusió coincident, si no del tot incorrecta. Un 14 de febrer paper , aquest revisat per parells, 'no va demostrar cap evidència que les seqüències d'aquests quatre inserts siguin específics del VIH-1 o que els virus [SARS-CoV-2] obtinguin aquestes insercions del VIH-1'.

Parlant amb Snopes per correu electrònic, Robert Garry , un expert en malalties infeccioses de la Universitat de Tulane que ho té publicat sobre els orígens del SARS-CoV-2, ens va dir per correu electrònic que 'les anomenades seqüències del VIH són molt curtes, res més que l'atzar'.

Aquesta realitat no ha impedit que personalitats pseudocientífiques d’Internet incorporin aquests resultats ja desprestigiats a les teories de la conspiració desinformades mentre impulsen vacuna escèptica contingut.

El SARS-CoV-2 és un virus 'quimera' construït a partir del VIH, la grip i el SARS?

Encès 8 de març , 2020, (i de nou el 22 de març ) - Molt després de la retirada i refutació de l'esmentat document sobre el VIH, Joseph Mercola, un gurú de la medicina alternativa darrere del lloc web Mercola.com, va publicar una 'entrevista d'experts' amb Francis Boyle , advocat sense formació formal en virologia. Aquesta entrevista va aconseguir fusionar totes les afirmacions científiques falses descrites anteriorment en una narració que s'ha compartit àmpliament en línia. En aquesta entrevista, Boyle va afirmar:

El virus COVID-19 és una quimera. Inclou SARS, un coronavirus ja armat, juntament amb material genètic del VIH i possiblement virus de la grip.

Hi ha aquesta instal·lació de nivell de bioseguretat 4 a Wuhan. És el primer a la Xina i es va crear específicament per fer front al coronavirus i al SARS. SARS és bàsicament una versió armada del coronavirus.

Hi ha hagut filtracions de SARS abans d’aquesta instal·lació i, de fet, l’única raó d’aquestes instal·lacions BSL-4, segons la meva experiència, és la investigació, desenvolupament, proves i emmagatzematge d’armes biològiques ofensives.

promesa de lleialtat a les escoles

El coneixement de Boyle, va afirmar explícitament en aquesta entrevista, no prové d'haver treballat per al govern dels Estats Units, de tenir cap mena de permís de seguretat ni de tenir 'accés a qualsevol tipus d'informació secreta'. No està clar, doncs, quina experiència està basant la falsa afirmació que 'l'única raó d'aquestes instal·lacions BSL-4 ... és la investigació, desenvolupament, proves i emmagatzematge d'armes biològiques ofensives'.

'El propòsit dels laboratoris BSL-4', ens va dir Garry, 'és dissenyar les contramesures (diagnòstics, fàrmacs i vacunes) per a aquests patògens'. Va afegir que coneix 'molts científics nord-americans que col·laboren amb l'Institut de Virologia de Wuhan' i que 'no té cap capacitat ofensiva de desenvolupament d'armes biològiques'. En resposta a la reclamació de dipòsit d’armes, professor d’epidemiologia de la Universitat Estatal de Carolina del Nord Matt Koci ens va dir 'la idea que els laboratoris de nivell 4 només serveixen per armar patògens [i] que la gent vagi a trobar malalties i després els arma ... no té cap sentit'.

Les afirmacions restants semblen tenir les seves arrels en les dues reclamacions anteriorment rebutjades: No, els laboratoris de Wuhan no tenen casos documentats d’alliberaments accidentals de SARS. No, les seqüències de VIH no són una característica del SARS-CoV-2. Garry ens va dir que 'el SARS-CoV-2 pot resultar ser un virus recombinant', és a dir, que té components virals procedents de virus originats en múltiples animals, 'però això es va produir a la natura, no al laboratori'. No és, com s’ha suggerit, cap mena de creació construïda barrejant les parts més extremes dels virus humans coneguts. 'No hi ha proves que avalin aquesta afirmació', ens va dir Koci.

Amb aquestes falses afirmacions científiques eliminades, ens queda la mateixa evidència circumstancial present a la part superior de la història: existeix un laboratori de virologia (que sembla que no hagi treballat en coronavirus) a prop de l’origen proposat del brot, i un altre laboratori de seguretat més alta que ha treballat en coronavirus es troba a quilòmetres del mercat.

Podria la ciència, alternativament, ajudar a descartar la possibilitat de crear SARS-CoV-2 en un laboratori? De fet, la investigació realitzada per experts sobre les adaptacions mortals presents en el virus també és l’argument més fort contra la noció que s’ha dissenyat.

Realitat científica: reclamacions de dades genòmiques minvades d’un virus dissenyat

Virus , en general, són petits fragments d’ADN o ARN recoberts de proteïna que s’insereixen a les cèl·lules d’un organisme. Un cop allà, el virus consumeix els recursos d’una cèl·lula i en fa còpies. La cèl·lula mor i el material viral de nova creació és lliure d’infectar altres cèl·lules. Tot i que els virus evolucionen mitjançant la selecció natural com els organismes vius, la seva incapacitat per crear la seva pròpia energia a través del metabolisme en general impedeix perquè no es considerin vius.

Els coronavirus són una classe de embolcallat ”Virus ARN. Es protegeixen amb un embolcall exterior de material lipídic. Coronavirus , en particular, tenen pics que apunten a aquest embolcall de protecció, una característica que pot ajudar a la infecció de les cèl·lules.

Fins a principis de la dècada de 2000, hi havia un interès científic limitat pels coronavirus humans, ja que només semblaven capaços de crear símptomes lleus de refredat. L'epidèmia del SARS del 2002, causada per un coronavirus, va donar la volta a aquesta saviesa convencional. Aquest coronavirus en particular tenia un nova adaptació : la capacitat d’aquests pics puntuals per unir-se a un producte químic de la sang humana anomenat enzim de conversió de l’angiotensina 2 (ACE2). Aquesta adaptació, segons els científics, és el que és permès el coronavirus SARS per saltar d’un animal a un ésser humà i causar malalties.

El nou coronavirus, SARS-CoV-2, també conté aquesta adaptació, però una variant encara més forta. Com descrit per Ed Yong a The Atlantic, 'els contorns exactes de les puntes del SARS-CoV-2 li permeten adherir-se molt més a ACE2 que el SARS-classic'. El nou coronavirus també té una altra adaptació que el fa bo per infectar els humans. Les proteïnes d'espiga es componen de dues meitats i només s'activen quan es trenca un 'pont' químic. A SARS-CoV-2, Yong va escriure, 'el pont que connecta les dues meitats pot ser tallat fàcilment per un enzim anomenat furina, que és fabricat per cèl·lules humanes i, de manera crucial, es troba a través de molts teixits'. En altres paraules, aquestes punxes no només s’uneixen fortament a les cèl·lules humanes, sinó que la substància química necessària per activar inicialment aquestes punxes és prevalent a tot el cos humà.

Aquestes dues adaptacions són les característiques del coronavirus que fan que s’especuli sobre el seu disseny per matar. El problema, segons un equip d’investigadors que va analitzar el genoma de SARS-CoV-2 durant un març de 2020 paper a Nature Medicine, és que si algú volgués dissenyar un virus utilitzant mètodes actualment disponibles per a la ciència, els científics no haurien resolt el problema tal com ho feia la naturalesa, perquè els científics no haurien predit que seria una solució viable .

pulp fiction el que hi havia en el cas

Més d’una dècada d’investigacions després del primer brot de SARS ha permès desenvolupar els científics models d’ordinadors que prediuen, entre altres coses, a quins productes químics humans es podria unir un coronavirus teòric i fins a quin punt seria aquest vincle. Quan els investigadors connecten el nou coronavirus a aquests models, prediuen correctament que s’uneix a ACE2, però incorrectament conclou que és un vincle més feble que el SARS-1. En altres paraules, si els científics volguessin crear un coronavirus mortal com a arma, les eines que tenien a l’abast haurien suggerit que el model SARS-CoV-2 seria una pèrdua de temps. Això, argumenten els autors de l’estudi, és una evidència que l’adaptació de l’espiga 'és probablement el resultat de la selecció natural'.

Fins a aquest punt, si bé el virus animal conegut més similar al SARS-CoV-2 es troba actualment en ratpenats, també s’han trobat coronavirus similars en pangolins, una mena de formiguers. Tot i que són menys similars en el seu conjunt, aquests virus del pangolin tenen una genètica similar similar al nou coronavirus humà. Diuen que això és una prova més de la selecció natural. 'Els virus del pangolin es van seqüenciar després que va començar la pandèmia del COVID', explica Garry de Tulane, que va ser autor del document de Nature Medicine. 'Doncs sí, això és una cosa natural que ningú d'un laboratori hauria dissenyat ni podria haver dissenyat'. Aquesta realitat minva les afirmacions de virus 'quimeres' empalmades intencionadament pels humans, ja que els humans no sabien que existien aquestes puntes específiques fins que va començar la pandèmia.

Quant a la segona adaptació SARS-CoV-2 notable, la que permet a una substància química de la sang humana activar els pics del coronavirus, aquesta modificació específica encara no s’ha trobat a la natura. No obstant això, els autors van assenyalar que les 'mutacions, insercions i deleccions' genètiques es produeixen de manera natural a la porció d'ARN que el crearia. Argumenten que això demostra que aquesta adaptació podria, teòricament, 'sorgir per un procés evolutiu natural'.

va ser Richard Brooks en llibertat condicional

En un peça de comentari sobre aquest estudi, el director dels Instituts Nacionals de Salut, Francis Collins, va escriure que 'aquest estudi deixa poc marge per refutar un origen natural del COVID-19'. Tot i que els investigadors encara no tenen una idea clara de l’origen exacte o la història evolutiva del SARS-CoV-2, els autors del document de Nature Medicine proporcionen dos escenaris potencials, descrits aquí per Collins:

En el primer escenari, a mesura que el nou coronavirus va evolucionar en els seus hostes naturals, possiblement ratpenats o pangolines, les seves proteïnes de punta van mutar per unir-se a molècules d’estructura similar a la proteïna ACE2 humana, cosa que li permet infectar cèl·lules humanes. Aquest escenari sembla ajustar-se a altres brots recents de malalties causades pel coronavirus en humans, com el SARS, que va sorgir de civetes semblants a gats i de la síndrome respiratòria de l'Orient Mitjà (MERS), sorgida dels camells.

El segon escenari és que el nou coronavirus va passar dels animals als humans abans que fos capaç de causar malalties humanes. Llavors, com a resultat de canvis evolutius graduals al llarg d’anys o potser dècades, el virus va acabar guanyant la capacitat de propagar-se d’humans a humans i causar malalties greus, que sovint posen en perill la vida.

Els investigadors encara no en saben prou sobre el nou coronavirus per determinar quin d’aquests dos escenaris és més probable, però els científics en saben prou com per concloure que és extremadament improbable que hagi estat dissenyat en un laboratori per a qualsevol propòsit, inclòs el de l’arma biològica.

El resultat final

La teoria que el SARS-CoV-2 es va fabricar i es va escapar d’un laboratori de Wuhan es basa únicament en la proximitat de laboratoris de malalties infeccioses a prop d’una font potencial del brot COVID-19. S'han fet o fabricat diverses afirmacions 'científiques' per reforçar encara més la noció que alguna cosa nefasta està passant amb COVID-19 i aquests laboratoris, però aquesta informació prové de treballs no revisats per parells que s'han interpretat malament com a addicions reals al registre científic. o des de llocs web poc reputables com Mercola.com. Els fets científics reals coneguts sobre el nou coronavirus, però, deixen poc espai perquè sigui un virus de la creació humana.

Tenim poques raons per dubtar que la natura sigui capaç de produir un virus com aquest. Al cap i a la fi: 'La natura ja ha creat amenaces de pandèmia més que suficients', ens va dir Garry.