Per què algunes històries de Snopes es classifiquen com a 'Llegenda'?

Una 'llegenda urbana' no és el mateix que un 'conte de ficció' o una 'anècdota apòcrifa', encara que molta gent utilitza erròniament el terme en aquest sentit (per exemple, 'Això no és cert, només és una llegenda urbana!').

Un conte es considera una llegenda urbana si circula àmpliament, s’explica i es torna a explicar amb detalls diferents (o existeix en diverses versions) i es diu que és cert. Si els esdeveniments descrits en el conte es van produir o no és irrellevant per a la seva classificació com a llegenda urbana.



Per exemple, el conte sobre un estudiant que confon un problema de matemàtiques es considerava insoluble per a una tasca i ho resol és una llegenda urbana, tot i que alguna cosa molt similar va passar una vegada a la vida real. El conte encara és una llegenda urbana, però, perquè amb els anys molts dels seus detalls (és a dir, quan va passar, on va passar, la identitat de l’alumne, la reacció de l’instructor de l’alumne) han canviat a mesura que s’ha anat estenent.